Les enfants de moins de 6 ans et leurs familles en France métropolitaine

Marie AVENEL - Direction de la recherche, des études, de l’évaluation et des statistiques (DREES)

Au 1er janvier 2000, la France métropolitaine comptait 4,3 millions d’enfants de moins de 6 ans, dont 2,2 millions de moins de 3 ans. Bien que la natalité augmente à nouveau depuis 1995, la proportion de jeunes enfants a diminué, passant de 8 % en 1990 à 7,6 % en 1995 et 7,3 % en 2000. Cette part varie du simple au double selon les départements et trois quarts de ces enfants vivent en milieu urbain.
Au total, 3,3 millions de familles ont un enfant de moins de 6 ans, dont 3 millions de couples et 300 000 familles monoparentales qui ont, dans 95 % des cas, une femme à leur tête. Plus de la moitié des jeunes enfants vivent avec leurs parents, tous deux actifs. Le milieu social des enfants vivant dans une famille monoparentale est souvent moins favorisé. En revanche, les mères qui élèvent seules un enfant de moins de 6 ans sont plus fréquemment actives que celles qui vivent en couple, sauf quand leur dernier enfant a moins de 3 ans. Le taux d’activité des mères de deux enfants dont le plus jeune a moins de 3 ans a baissé entre 1995 et 2000 en raison, notamment, de l’extension de l’Allocation parentale d’éducation. Les mères de jeunes enfants travaillent par ailleurs quatre fois sur dix à temps partiel, et 14 % des enfants de moins de 6 ans ont un parent au chômage.

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