Le congé de maternité

Sophie PÉNET - Direction de la recherche, des études, de l’évaluation et des statistiques (DREES)

La durée légale du congé de maternité est de 16 semaines pour les mères de un ou deux enfants et de 26 semaines pour les mères de trois enfants ou plus. Les premières y ajoutent généralement 38 jours de repos, contre 21 jours pour les autres mères. Le congé pathologique peut faire partie de ces jours, pour environ sept mères sur dix. 29 % des mères actives occupées prennent en outre une partie de leurs congés annuels à l’occasion de la naissance, auxquels peuvent s’ajouter des congés spécifiques prévus par les conventions collectives. Ce sont surtout les mères en situation professionnelle stable qui ont tendance à prolonger leur congé de maternité. Toutefois, les incidences du congé maternité sur la vie professionnelle sont davantage ressenties par les mères cadres et professions intermédiaires : 33 % d’entre elles doivent réorganiser leur travail avant le congé et 37 % ont dû faire face à un surcroît d’activité. Interrogées sur la durée souhaitable du congé de maternité, 84 % des mères souhaiteraient qu’il dure plus longtemps et 70 % déclarent qu’elles aimeraient s’arrêter pendant un an à l’occasion de la naissance d’un enfant. Enfin, un tiers des mères pensent qu’elles devraient bénéficier de davantage d’aménagements que les hommes dans le cadre de leur activité professionnelle.

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