La profession de sage-femme : constat démographique et projections d’effectifs

Marie Cavillon (Drees)

Début 2011, 18 800 sages-femmes exercent leur activité en France. La moitié d’entre elles sont âgées de moins de 40 ans. Au cours des vingt dernières années, leur nombre a augmenté de manière régulière et à un rythme plus élevé que le nombre de femmes en âge de procréer. Début 2011, on compte 126 sages-femmes pour 100 000 femmes de 15 à 49 ans.

Les sages-femmes exercent majoritairement à l’hôpital. Néanmoins, le secteur libéral est en expansion, avec une hausse de 7 % par an entre 2000 et 2010. Les nouvelles diplômées s’insèrent rapidement sur le marché du travail. Mais leur entrée dans la profession se fait de plus en plus par un contrat à durée déterminée. En 2011, la durée moyenne d’activité professionnelle est estimée à trente ans.

En maintenant constants les comportements des sages-femmes et en l’absence de nouvelle décision des pouvoirs publics (scénario tendanciel), le nombre de sages-femmes en activité devrait continuer à augmenter jusqu’en 2030, mais à un rythme moins soutenu. En 2030, une sur trois exercerait en libéral. Du fait d’une diminution annoncée du nombre de gynécologues obstétriciens entre 2011 et 2020 et du renforcement de leur rôle de premier recours auprès des femmes, leur activité pourrait évoluer malgré une baisse du nombre de naissances par sage-femme et par an.

Un autre scénario a été simulé afin de mesurer l’effet de la réforme des retraites adoptée fin 2010. Cette réforme pourrait augmenter de 2,8 % le nombre de sages-femmes en activité en 2030 par rapport au scénario tendanciel.

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