La consommation de médicaments dans les principaux pays industrialisés

Sandrine CHAMBARETAUD - Direction de la recherche, des études, de l’évaluation et des statistiques (DREES)

La France figurait en 1997 parmi les plus importants consommateurs de médicaments des pays industrialisés, derrière les États-Unis. Ces derniers, qui connaissent une forte progression des prix du médicament depuis une vingtaine d’années, ont vu leur consommation en volume s’accroître de façon relativement modérée. Le partage prix-volume a évolué, entre 1980 et 1996, de manière comparable au Royaume-Uni et en Allemagne, mais différemment en France et en Italie. Les prix n’y ont guère augmenté, alors que la dépense de médicaments a beaucoup progressé. Les structures de consommation reflètent également des comportements de prescription et d’usage des médicaments divers selon les pays. Les politiques de maîtrise des dépenses pharmaceutiques peuvent passer par la régulation de l’offre comme en Allemagne, à travers le mécanisme des prix de référence, ou au Royaume-Uni, à travers le contrôle des profits. La responsabilisation des prescripteurs y est aussi recherchée par la fixation de cibles d’évolution des dépenses. Quant à la responsabilisation des patients, elle prend la forme dans ces deux pays de franchises de remboursement qui conservent une portée assez limitée.

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